Практики / Авантюра

Как устроена Live Typing — студия мобильной разработки в Омске

22 января 2020

Всё началось с приложения «Живое граффити» ВКонтакте, которое долгое время нельзя было монетизировать. Сейчас это уже целая компания Live Typing — в прошлом году она вошла в первую десятку российских мобильных разработчиков. Наши друзья из «Мастеров Сибири» поговорили с основателями проекта Александром Кузнецовым, Евгением Бойченко и Денисом Визигиным о том, как прошли путь от офиса в университете на двоих до компании со штатом в сорок человек — и все это не покидая Омска.

беседовал: Павел Креслинг
текст: Анастасия Рогозина

Граффити на стену

Основатель компании Александр Кузнецов окончил математический факультет Омского государственного университета, затем аспирантуру, преподавал, работал программистом и параллельно делал разные проекты в сфере IT, например, первый сайт про омскую культуру.

В начале 2010 года он придумал «Живое граффити». Тогда ВКонтакте ещё были популярны пользовательские рисунки «на стену» себе и друзьям, а Саша сделал приложение, которое позволяло превратить процесс создания «граффити» в короткий мультфильм.  

— В основном приложением пользовались дети. ВКонтакте не дают указывать возраст младше 11, поэтому по статистике средний возраст нашего пользователя был 12 лет, но мы понимали, что он начинался лет с 6-7.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Приложение быстро стало популярным, за 2-3 года через него прошло порядка 20-25 миллионов человек. Первое время на этом практически невозможно было заработать — ВКонтакте тогда ещё не предусматривал способов монетизации — но вокруг приложения образовались гигантские сообщества, несколько групп по 100 тысяч человек. Для их модерации Александр позвал Евгения Бойченко — вместе они устраивали в сообществах конкурсы рисования и занимались техподдержкой.

— Я закончил Омский институт сервиса, факультет туризма и прикладной информатики, по специальности «Менеджмент в сфере ЖКХ». В компании я частично выполняю функции завхоза, так что, можно сказать, работаю по специальности. В свободное время я постоянно сидел в интернете, изучал СЕО, вел ЖЖ, мне всё это было интересно, так что меня позвали продавать рекламу и общаться с людьми — я, в общем-то, это уже умел.

Евгений Бойченко

сооснователь Live Typing

Евгений Бойченко

Александр Кузнецов

Денис Визигин

Впервые монетизировать приложение удалось через «голоса» — валюту социальной сети, которую пользователи покупали за реальные деньги, а потом тратили внутри платформы. Через полгода работы «Живого граффити» Александр смог их вывести, и получил 50 тысяч рублей.

— Поехал на эти деньги в Италию, и там узнал, что ВКонтакте разрешили публиковать платную рекламу. Я её разместил, увидел первые разумные деньги, договорился с Владом (четвёртый сооснователь Live Typing, последние 3 года живёт в США, формально в компании не работает, но остается её партнёром — прим. «Мастеров Сибири») и Женей, что они прекращают работать там, где они работали на тот момент, и мы занимаемся этим проектом профессионально. Женя работал продавцом в компьютерном магазине, я по вечерам занимался разработкой, Влад был фрилансером, что-то дизайнил и программировал.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Это произошло 1 ноября — этот день теперь считается официальным днём рождения Live Typing. На первое время друзья назначили себе зарплату в 15 тысяч рублей — только Владу немного больше, потому что у него на тот момент уже был ребёнок. Первой инвестицией в бизнес стал ноутбук, который купили для Жени в его же магазине, а первый офис компании разместился в университете Саши.

Особенности позиционирования

«Живым граффити» команда проекта занималась с 2010 по 2012 год. Это приложение было основным продуктом: параллельно к нему пытались запустить версию под Android, но она не пошла. К тому времени штат компании увеличился до семи человек; все они развивали продукт, добавляли новые функции. Продвигать «Живое граффити» помогали художники, которые с помощью этого простого инструмента рисовали фотореалистичные картинки, а монетизированию способствовали рекламные интеграции с большими брендами.

Но в итоге проекту аукнулся возраст аудитории. В 2012 ВКонтакте усреднили цены на размещение рекламы и взяли её продажу в свои руки, и оказалось, что рекламодатели не готовы платить за 8-летних пользователей усреднённые цены, которые повысились в пять раз. Поток денег у компании кончился.

— Нас спасло то, что где-то за полгода до этого мы параллельно начали заниматься заказной разработкой, понимая, что сильно зависим от ВКонтакте, и, если что-то поменяется, то всё развалится. За эти полгода у нас появились первые клиенты — в основном московские рекламные агентства, с которыми мы сотрудничали в «Живом граффити» и которые размещали у нас рекламу крупных брендов. Мы начали делать для них конкурсные сайты, промо-проекты, приложения для социальных сетей, рекламные игры — тогда это было популярным.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Все продажные процессы компании почти сразу были направлены на Москву — в Омске заказчиков на тот момент не нашлось. Тогда компания не занималась дизайном и работала по чужим макетам.

— Мы выходили на агентства и говорили: «Мы группа разработчиков и можем сделать вам по вашему дизайну всё, что хотите». И они давали нам заказы. Они рисовали и придумывали, а мы всё программировали.

Евгений Бойченко

сооснователь Live Typing

Тогда же команда занялась «поиском себя» на рынке и решила продвигаться как студия мобильной разработки, хотя на тот момент в команде из семи человек был только один, разбиравшийся в этой сфере.

— Мы посмотрели на рынок IT-услуг в России в целом: это было начало 2013 года, в России существовало порядка 1000 веб-студий, которые занимались сайтами. Мобильные приложения только-только начали появляться, и мы подумали, что надо назваться студией мобильной разработки — потому что таких на всю страну на тот момент было десятка два, и мы сразу смогли бы выделиться. Так мы стали разработчиками мобильных приложений и дальше уже развивались в этом направлении. Не нужно бояться сначала назваться тем, кем ты хочешь стать, а потом им стать.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Сейчас Live Typing входит в топ-10 разработчиков мобильных приложений, хотя в России их уже не 20, а около 200. В «Рейтинге Рунета» по итогам 2019 года компания стала второй среди разработчиков дизайна мобильных приложений в России. 

Двукратный рост и неэффективность сотрудников

Александр признаётся, что первые полтора года заказной разработки команда надеялась в будущем вернуться к «Живому граффити», сделать на его основе другой продукт, который мог бы снова приносить деньги.

— У нас были такие мечты довольно долго. Спустя несколько лет их не стало, мы занимаемся, чем занимаемся — и у нас хорошо получается. Мы приняли то, кем мы являемся. «Живое граффити» было случайным везением — у нас не было опыта разработки собственного продукта, нам повезло, что идея совпала с желанием пользователя, специально никто ничего не просчитывал. Три года мы прожили на каком-то случайном хайпе.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

В 2013 году к Live Typing присоединился Денис. Тогда же компания стала быстро расти — примерно в два раза каждый год, и по оборотам, и по количеству людей, говорит Александр. В итоге команде пришлось перепридумывать внутренние процессы и впервые привлечь наёмных менеджеров — до этого все проекты вёл один Влад.

— Когда компания маленькая, и основатели занимаются всеми процессами — они самые замотивированные и легко находят в себе силы делать всё максимально хорошо. Как только начинаешь привлекать людей извне, нужно научиться ожидать от них результатов гораздо меньших, чем от себя. Это самое сложное. Потому что у них в силу разных причин меньше опыта, они делают хуже, у них другая мотивация. Наша компания — часть нашей жизни, но они относятся к этому как к работе, и бизнес-модель должна учитывать эту очень сильную неэффективность.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Обороты продолжали расти, и, по оценкам основателей, где-то к 2016 году компания достигла текущего уровня: последние 2-3 года показатели находятся почти в неизменном состоянии: что-то новое появляется, что-то уходит. Рост стал не таким взрывным — 15-20% в год. Александр считает, что для компании такого размера это вполне нормально.

Кроме этого в 2016 году Live Typing пытались открыть офис продаж в США. Один из партнёров компании переехал туда по личным причинам и начал налаживать контакты с местными потребителями. Но по прошествии трёх лет стало ясно, что попытка была скорее неудачной:офис продолжает действовать, но экономический эффект нулевой — он себя окупает, но не развивается. Представление о том, что нужно сделать, чтобы всё заработало, у команды есть — но, как говорит Александр, это требует существенных инвестиций, средств на которые сейчас нет.

Клиенты, награды и свои фрилансеры

Сейчас компания занимается дизайном и клиентской разработкой, работает с серверами. По словам Евгения, наличие таких компетенций в штате позволило отказаться от работы с агентствами, которые постоянно задерживают платежи, и начать работать с клиентами напрямую. Благодаря этому у Live Typing появилось больше интересных проектов, возросли бюджеты. Со временем компания сформировала пул фрилансеров, которым отдаёт работы на субподряд и теперь сама становится, по сути, полносервисным агентством.

— Однажды мы написали одной компании, которая делала мобильные приложения: «Мы хорошо делаем мобильные приложения, можете дать нам что-то на субподряд?». Нам дали сначала официальное приложение для ИД «Коммерсант», оно в 2014 году получило премию или заняло какое-то место во всемирном рейтинге приложений в GooglePlay. Потом мы делали для «ЛитРес» приложение с аудиокнигами. Это всё дало нам толчок в какие-то крупные сферы, где уже не самодельные приложения, а нормальные бренды и нормальные проекты.

Евгений Бойченко

сооснователь Live Typing

Но команда признаётся, что потеряла на этих проектах много денег: им не удавалось найти баланс между перфекционизмом и зарабатыванием денег. В итоге приложение, которое по предварительной оценке договорились сделать, условно, за 100 рублей, возрастало в цене до 500, и разницу компании, разумеется, никто не доплачивал.

Значимым событием в компании называют проект «Иль де Ботэ» — одного из пяти крупнейших продавцов парфюмерии и косметики в России. Live Typing делали для них мобильное приложение.

— Это наш самый долгий и крупный клиент. В прошлом году «Иль де Ботэ» привели в Россию своих владельцев, международную сеть Sephora, и мы делали для них второй большой проект.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Однако те проекты, которые компания делала несколько лет назад, сейчас на рынке считаются достаточно мелкими, в том числе потому, что в 2013-2014 году разработчики работали преимущественно со стартапами. Со временем основными клиентами Live Typing стали «Яндекс», Лаборатория Касперского, Mail.ru и так далее — хотя именно небольшие проекты помогли им собрать награды во всех основных российских конкурсах, о которых команда мечтала несколько лет.

— Я не помню, чтобы у нас был где-то написанный план завоевания этих наград, это было что-то на грани попыток визуализировать свои мечты, как в фильме «Секрет». При этом мы поначалу очень желали этих наград, два или три года приходили на конкурсы, ничего не получали и сильно расстраивались, пока не перестали что-то чувствовать по этому поводу. Поэтому, когда награды наконец появились, мы довольно спокойно это восприняли.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Бабушки, ошибки, фидбек

В качестве одного из примеров своих ошибок ребята вспоминают проект «Бабушкометр». Они сделали на заказ сайт, на который мог прийти любой стартапер и оставить заявку со своим номером телефона: ему перезванивала бабушка, которой он должен был объяснить суть своего проекта. Если бабушка ничего не понимала, человек должен был сделать для себя вывод — и внести изменения в стартап.

Проект сам подавался как стартап, но на самом деле был временным пиар-ходом: заказчики таким образом надеялись создать базу стартаперов для последующего взаимодействия. Бабушки, впрочем, были настоящими — на телефон создатели сервиса посадили восемь бабушек, которых нашли через знакомых.

Когда «Бабушкометр» подошёл к своему логическому завершению, у исполнителей, которыми и являлись Live Typing, запросили базу, ради которой всё и затевалось. И тут возникла проблема: вместо 2000 контактов, которые оставили на сайте, в базе оказалось только 100 человек.

— Все остальные, оставившие заявки и контакты, но до разговора по разным причинам не дошедшие, не сохранились. Начали разбираться, как так вышло — оказывается, при разработке одни сказали то, другие это, а разработчик, который принимал решение об архитектуре проекта, понял задачу по-своему. То есть он решил, что те контакты, которые с бабушкой не поговорили, они, в общем-то, не сильно важные, и их можно затирать. И все они благополучно удалились. 

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Клиент, конечно, расстроился, и ему пришлось вернуть деньги. С тех пор в Live Typing ввели правило: конечную цель проекта должны знать все участники команды. А руководству пришлось ещё и учиться работать с ошибками — и давать людям необходимый фидбек.

— Я в начале года был на конференции, и там говорили о важности фидбека. Нет ничего плохого в том, чтобы на нормальном языке сказать другому, что он плохо работает — он начинает понимать, что он реально работает херово. В какой-то момент ты говоришь ему один на один: «Ты же понимаешь, что если так будет продолжаться, то через два месяца я тебя уволю? Он говорит: «Да, я понимаю». И это работает — человек либо меняется, либо через два месяца мы его увольняем. Чаще он меняется.

Денис Визигин

сооснователь Live Typing

Саша считает, что наказывать за ошибки вообще нельзя — это убивает мотивацию что-либо пробовать. «Люди перестают экспериментировать — это деградация, а мы не хотим делать из человека автомат. Может, в каких-то отраслях это работает, но точно не в нашей» — говорит он.

Переезд, либеральность и децентрализация

Live Typing, несмотря на свой многократный рост в течение последних лет, остаётся омской компанией. При этом локальный патриотизм у её создателей весьма умеренный.

— У меня никогда не было мысли, что надо делать бизнес только в Омске, что все в команде должны быть из Омска — хотя сейчас у нас работает только один человек из другого города. У нас почти не было клиентов из Омска — только уже на каком-то позднем этапе развития компании. Мы отсюда, мы любим город, здесь много хороших людей, но нет такой стратегии развития — оставаться только омской компанией.

Александр Кузнецов

сооснователь Live Typing

Женя уточняет, что при этом компания ориентируется на российский рынок — но не только на Омск. При этом в Омске есть и свои ограничения: стать крупной компанией вроде Luxoft здесь не получится, считает Александр.

— Вообще, IT-аутсорс — он сейчас более-менее децентрализованный в России. Куча компаний есть из Тамбова, Воронежа, более мелких городов — и там работают крутые ребята, летают в Москву на встречи, но сидят у себя.

Евгений Бойченко

сооснователь Live Typing

От переезда создателей компании отделяют разные причины: не хочется терять связи, долго добираться до работы. Жить так же, как в Омске, но где-то ещё они тоже не видят смысла, а ещё им не хочется терять внутреннюю либеральность своей компании — в омском офисе Live Typing, говорит Женя, всё по-семейному, и «нужно очень любить трудности, чтобы переехать отсюда куда-то в Америку».  

— Мы каждые два месяца устраиваем своего рода мастер-классы внутри компании. Был парень, который, работая в крупной компании, переехал по контракту в США. И он такую вещь говорил — причем не он первый — что когда ты переезжаешь, даже получая зарплату в четыре раза больше, ты всё равно тратишь её на налоги, на аренду жилья и на медицину. Там свои проблемы, немного другие, чем у нас, но когда у тебя культурный шок немного спадает, ты понимаешь, что борешься с одним и тем же — то есть с самим собой. Делаешь примерно то же самое, превозмогаешь то же самое. И я не вижу смысла менять одно на другое, тем более покидая свою культурную среду.

Денис Визигин

сооснователь Live Typing

Фото: Ренат Латышев

Съёмка проходила на тематическом корпоративе на тему «Завод». Сигареты на снимке, на самом деле, конфеты, а водка — вода, — прим. «Мастеров Сибири».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: