Практики | Проекты

Как найти свой стиль через ошибку: опыт керамической мастерской Veles из Кирова

Три года назад Екатерина Исупова вместе с партнёром Владимиром Волком открыли студию керамики Veles в Кирове. Мастерская изготавливает керамику на заказ: в месяц около 2000–2500 изделий. Посуда популярна не только в России: у бренда есть оптовый клиент в Саудовской Аравии, а также покупатели из Китая, Англии, США и Австралии.

Вместе с сервисом «Юла» рассказываем, как на родине дымовской керамики не оказалось нужной посуды и почему основой для фирменной расцветки бренда стала случайность.
Текст:
Екатерина Карпова

2500

изделий в месяц

1684 ₽

средняя цена изделия

200 тысяч ₽

первоначальные инвестиции

12

человек в команде

Первый опыт и шквал заказов

Киров — родина дымковской игрушки, одного из русских народных глиняных художественных промыслов, возникшего в Заречной слободе, около города Вятка, который в 1934 году переименовали в Киров. Екатерина считает, что именно поэтому в городе много мастерских. На одну больше стало в 2018 — тогда Екатерина и её друг Владимир запустили собственный проект. Причиной этому, как ни странно, стало отсутствие нужных товаров на локальном рынке.

— В керамику меня затянул мой друг Владимир. Он хотел купить для себя красивую посуду, но не нашёл ничего подходящего и решил создать что-то сам. Вова так увлечённо рассказывал о керамике, что я не смогла удержаться и села за гончарный круг. Но в итоге стала заниматься глазурированием, так как я больше люблю работать с красками. Так у нас образовался творческий тандем: друг создавал форму, а я придавала ей цвет.

Екатерина Исупова
соосновательница мастерской Veles

Первую посуду друзья изготавливали и расписывали на кухне, а обжигали в ближайшей мастерской. Екатерина говорит, что у них изначально не было цели заниматься керамикой ради коммерции: первые кружки выложили в инстаграм просто чтобы понять, понравятся ли они кому-то. Первые семь кружек раскупили уже за 10 дней, и число клиентов продолжало увеличиваться — друзья поняли, что хобби может вырасти в бизнес.

Через два месяца они купили небольшую муфельную печь и арендовали помещение площадью 110 м², а спустя ещё два месяца были вынуждены нанять сотрудника, потому что с количеством заказов уже не справлялись — к тому времени их было больше пятисот. Несмотря на такой успех, до марта 2020 года основатели бренда совмещали мастерскую с основной работой: Владимир был коммерческим директором в автокомпании, а Екатерина продавала рекламу. 

Екатерина не называет точной суммы, которая была вложена в мастерскую на старте, но, по её словам, инвестиции не превышали 200 тысяч рублей.

Травмы на производстве и скандинавский стиль

Изготовлением посуды на первых порах занимался Владимир. Он работал на гончарном круге, однако оказалось, что это травмоопасно: из-за большого объёма работы он постоянно резал и царапал руки. Поэтому было решено перейти на литейное производство, которое позволяет изготавливать больший объём продукции: жидкую глину (шликер) замешивают особым образом, заливают в гипсовую форму, вынимают, запекают, раскрашивают, затем снова обжигают. Весь процесс производства занимает две недели.

— Работа в мастерской — трудоёмкое дело. Например, литейные формы весят пять килограммов, и сотрудникам приходится часто переставлять их, открывать и закрывать. Время мы замеряем по таймеру, так как любая неточность ведёт к браку. Муфельные печи работают круглосуточно, а в самой мастерской с 7 утра и до 20:00 всегда кто-то есть.

Екатерина Исупова
соосновательница мастерской Veles

Veles создаёт посуду в стиле скандинавского минимализма. Отличительные черты их продукта — переход цвета и плавные формы. Однако впервые необычный перелив с подтёками на посуде получился случайно. 

— Прежде чем найти свой стиль, мы экспериментировали с разными видами глин и цветами. Даже пробовали копировать чужие изделия: звонили мастерам, просили проконсультировать и объяснить нюансы. Один раз мы по неопытности поставили температурный режим выше необходимого. И у нас получилась чашка тёмного оттенка с красивым стекающим слоем яркой синей глазури, которую позже мы назвали «Ледяной вулкан». Нам так понравилась расцветка, что мы решили сделать её фирменной.

Екатерина Исупова
соосновательница мастерской Veles

В своих работах мастера бренда используют эффектарную глазурь — разновидность покрытия неоднородного цвета. Она считается сложной в работе, так как чувствительна к температуре и требует особой технологии нанесения. Материалы для производства закупают в США, Канаде и Германии через российских поставщиков.

Мастерская не проводит мастер-классов в отличие от большинства других подобных проектов: по словам Екатерины, на данном этапе из-за количества заказов у Veles нет времени обучать специалистов.

Сейчас в коллективе двенадцать человек: художники, менеджеры по продажам, литейщики, отдел логистики. Средняя зарплата сотрудников, по словам Екатерины, превышает 30 тысяч рублей — это выше средней зарплаты в Кирове. С вопросами трудоустройства в мастерскую обращаются почти каждый день.

— Я вижу, что люди устали от офисов: они хотят создавать что-то своими руками и видеть результат, а не перекладывать бумажки. До мастерской я сама работала в рекламе и часто думала, что занимаюсь ерундой. Мне хотелось делать то, чем я буду гордиться.

Екатерина Исупова
соосновательница мастерской Veles

Продвижение, отказ от фестивалей и покупатели

Основной источник продвижения и привлечения клиентов — Instagram: у аккаунта мастерской более 73 900 подписчиков. Предпринимательница говорит, что каждый месяц к ним приходит примерно пять тысяч новых фолловеров — продвижение обходится бренду примерно в 20 тысяч рублей в месяц. Привлекать людей помогает и качественный визуальный контент: съёмки проводятся несколько раз в месяц.

— Концепцию съёмок придумывает Владимир вместе с фотографом. Мы специально покупаем реквизит, готовим красивую еду и даже идём в три часа ночи на пляж, чтобы сфотографировать кружки на рассвете. Нам важно, чтобы снимки были не только красивыми, но и правдивыми, поэтому их не обрабатывают.

Екатерина Исупова
соосновательница мастерской Veles

Помимо эстетичных фотографий Veles также выкладывают в Instagram истории и сказки, которые специально для них создаёт приглашённая писательница.

Также мастерская представлена на разных площадках для творческих мастеров, сайте московской handmade-ярмарки и сервисах частных объявлений, например, на «Юле». В фестивалях бренд не участвует: Екатерина говорит, что из-за большого числа заказов посуды для свободной продажи нет.

В Кирове посуду бренда в целом покупают мало — больше всего заказов отправляют в Москву, Санкт-Петербург, Сочи, Краснодар, Ростов, Владивосток. Также у бренда есть покупатели в Саудовской Аравии, Китае, США, Англии и даже в Австралии.

По словам предпринимательницы, спрос на керамику увеличивается осенью, достигает пика перед новогодними праздниками и постепенно снижается. Чаще всего в Veles заказывают чайные пары розового, синего или фиолетового цветов — в среднем мастерская изготавливает 2500 изделий в месяц, а средняя стоимость продукции составляет 1684 рубля.

Фото: Veles Instagram

VKFacebookTwitter

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: