Практики | Проекты

Это Local Flowers. Цветочная ферма из Рязани с миллионными оборотами

Катя Фролова никогда не мечтала уехать из большого города и жить в деревне — наоборот, она человек мегаполиса и обожает Москву. Несмотря на это, вместе с мамой Валентиной они запустили цветочную ферму Local Flowers. Начали с того, что купили семена и посадили их на дачном участке, а уже через несколько лет выросли до оборота миллион рублей в месяц.

Узнали у Кати, зачем она основала свою ферму, как побороть сезонность и есть ли спрос на фермерские цветы.
Текст:
Даша Козлукова

2015

год старта проекта

10 тысяч ₽

первоначальные инвестиции

30 соток

площадь фермы

150 тысяч ₽

заработали в первый сезон

От работы байером к своей ферме

До 2015 года Катя жила в Москве, много путешествовала и работала закупщиком предметов интерьера: отбирала коллекции на Maison & Objet в Париже и миланских мебельных выставках и привозила в Россию. Всё изменилось, когда девушка сделала коррекцию зрения: после операции у неё начались осложнения, поэтому работать за компьютером ей больше было нельзя. 

— Я видела фонари или фары автомобиля с огромными ореолами. Видимо, у меня слишком долго было плохое зрение, поэтому не получилось восстановиться сразу.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

Полгода девушка сидела без работы. Когда сбережения начали заканчиваться, переехала из Москвы обратно в Рязань к родителям и начала придумывать, чем будет заниматься дальше.

Однажды Катя копалась в интернете, и ей попалась статья о цветочных фермах, в которой было много вдохновляющих картинок — закатные фотографии полей, девушки с охапками цветов. Её очаровали эти виды, и она начала искать подобные фермы в России, но ничего не нашла: «Такое удивительное открытие, когда нашёл что-то, чего вообще нет в нашей стране». 

Кате показалось, что фермерские цветы — логичное продолжение тренда на фермерские продукты, поэтому сразу поверила в свою идею. Рассказала маме Валентине — та её поддержала, и они решили попробовать. У семьи был дачный участок, поэтому деньги потратили только на семена — около 10 тысяч рублей. В тот год на даче не сажали овощи, а буквально все уголки засеяли цветами.

— Мне изначально хотелось, чтобы это вылилось в бизнес. Я год сидела без работы, а значит, деньги давно закончились. У меня не было времени на развлечения, ведь нужно было зарабатывать.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

У Кати не было опыта в цветоводстве, хотя в подростковом возрасте её возили на дачу, но она ненавидела копаться в огороде. Типичный дачный опыт был и у Валентины. Этих знаний хватило, чтобы запустить свою ферму. 

— Мы приняли, что по неопытности будем убивать тысячи растений и это нормально. Так проходит процесс развития, — говорит Катя.

Первые клиенты и цветы с ароматом

В первый год искать клиентов было тяжело: мало кто понимал, что такое цветочные фермы. Кате приходилось объяснять, что они — не бабушка с цветами, не тепличное хозяйство, а совершенно другая структура. Для наглядности девушка привозила на встречи небольшие букеты цветов. Однако многие цветочные отказывались даже встретиться, гордо заявляя, что работают только с Нидерландами. 

На выращивание фермерских цветов уходит много сил, но с самого начала назначить высокую цену предпринимательницы не могли: товар бы никто не брал. Поэтому решили ставить стоимость ниже рыночной, а на личной встрече рассказывать о плюсах фермерских цветов.

— Наше конкурентное преимущество — аромат. Импортные цветы часто ничем не пахнут: их делают выносливыми, поэтому при селекции признак аромата отбрасывают как ненужный. Фермерские цветы более живые. Они такие же, как срезанные в саду у вашей бабушки.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

Ещё одна важная особенность — ассортимент. Ферма предлагает цветы, которые сложно найти на цветочных базах, — циннии, геогины, скобиозу. Некоторые вообще не представлены ни у оптовых, ни у розничных торговцев.

Несмотря на новизну продукта, на проекте уже в первый год удалось заработать — около 150 тысяч рублей за сезон. Для Кати это небольшие деньги, но она почувствовала, что есть спрос и он будет расти. Это мотивировало её продолжать — и не зря: уже через несколько лет месячная выручка поднялась до миллиона рублей в месяц и продолжила увеличиваться.

Низкий порог входа и возросшие амбиции

В фермерский бизнес низкий порог входа: если не строить сразу огромные теплицы и не покупать землю, то тратишь только на посадочный материал и бензин, чтобы развозить цветы заказчикам. Но Катю не устраивало крошечное хозяйство на дачном участке: её амбиции начали расти. Вот тогда понадобилось вложить больше сил и денег.

Во второй год работы Катя привлекла инвесторов — своих коллег из прошлой офисной жизни. Это был короткий период, когда они очаровались идеей открыть в Москве магазинчик с фермерскими цветами: вместе продумали концепцию, нарисовали интерьер и даже нашли помещение под аренду. Но магазин так и не открылся. 

— Повезло, что в итоге аренда сорвалась. Мы потеряли деньги, но это нас спасло. Если бы мы увязли в магазине, то не достигли бы таких объёмов, которые есть сейчас.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

С магазином возникло бы много проблем: пришлось бы брать сотрудников, платить за аренду и искать поставщиков, потому что урожай ферма даёт только в тёплое время года. Затрат было бы много, а окупаться пришлось бы несколько лет. Вместо этого деньги вложили в покупку 30 соток земли, и с того момента ферма начала развиваться гораздо быстрее. В итоге Катины инвесторы тоже ушли из офиса и начали работать «на земле».

Главные враги фермера и благодарность пандемии

В работе фермера много сложностей, которые невозможно побороть, а можно только смириться. Например, непредсказуемая погода, из-за которой гибнет часть урожая: в последнее время в Рязани чаще стали случаться ураганы и ливни. На каждой грядке стоят сдерживающие сетки и вязка, но некоторые цветы всё равно не выживают.

Ещё одна сложность, связанная с погодой, — невозможно знать точную дату цветения. Есть колебание в несколько недель в зависимости от температуры, количества осадков и солнца из-за ливня или резкого похолодания. А значит, нельзя заранее найти покупателя.

— День знаний — единственный праздник, который выпадает на сезон. Однажды мы взяли крупный заказ, но в последние дни августа началось резкое похолодание, поэтому цветы не успели распуститься. Было неприятно — пришлось извиняться. Больше мы не берём заказы раньше, чем за неделю.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

С другим врагом фермеров — насекомыми — научились справляться, но только после того, как несколько раз потеряли урожай. В один из первых годов случилась катастрофа с львиным зевом: на него напали совки и отложили яйца, а когда цветы оказались у клиентов, гусеницы начали выползать. Естественно, пришлось уничтожить всю грядку. 

— Нужно воспринимать это как данность — с улыбкой перешагивать и идти дальше. Если расстраиваться из-за каждого цветка, то далеко не уйдёшь. Нужно просто делать широкий ассортимент: если, например, георгины погибнут, то есть другие цветы, которые не оставят без дохода. 

Катя Фролова
основательница Local Flowers

При этом пандемия не стала для фермы препятствием. Скорее наоборот — открыла новые возможности: проект нашёл новых партнёров, в том числе небольшие сетевые магазины. В целом карантин положительно повлиял на флористический бизнес: люди начали больше времени проводить дома и чаще покупать цветы для себя — сбылась давняя мечта флористов. 

Человек мегаполиса на ферме и «игра вдолгую»

Ферма — сезонный бизнес, но со временем Катя научилась распределять доходы так, чтобы зарабатывать круглый год. Сейчас у Local Flowers четыре источника доходов — продажа цветов и посадочного материала, мастер-классы и вебинары.

— Это заблуждение, что фермеры полгода отдыхают. В декабре более-менее свободное время, но даже тогда многие работают.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

Осенью, когда заканчивается сезон, фермеры выкапывают георгины и теплолюбивые многолетники: в земле они могут погибнуть. Тогда же начинают продавать посадочный материал. Потом наступает декабрь — самый спокойный месяц в году, когда предприниматели берут отпуск. В январе Катя начинает писать материалы для вебинара, а в феврале проводит его и сразу едет в Рязань, чтобы заниматься рассадой. Вебинар проходит только раз в год: чаще проводить нет смысла, ведь в другое время фермерам некогда его проходить. 

С февраля по ноябрь фермеру всегда есть чем заняться, и в таких условиях легко погрязнуть в работе и выгореть, поэтому Катя обязательно берёт один-два выходных в неделю, чтобы переключиться. Помогает ещё и то, что даже в сезон она не живёт на ферме, а, как только работы заканчиваются, сразу возвращается в Москву и едет в путешествие туда, где кипит жизнь: например, в Нью-Йорк. 

— Я человек мегаполиса, и мне странен мой бизнес. Мы не живём на ферме, потому что у меня никогда не было тяги перебраться в деревню. Вообще, сейчас у меня идеальный баланс между природой и жизнью в цивилизации. 

Катя Фролова
основательница Local Flowers

При этом у Кати ни разу не возникало желание всё бросить. Девушке нравится, что ферма — долгосрочный бизнес, который не закроется через пару лет. Она видит в нём перспективу для развития, причём довольно быстрого: за последние три-четыре года значительно выросла узнаваемость цветочных фермеров, потому что они перестали быть чем-то экзотичным. 

— Мы развиваемся в тех масштабах, которые нам позволяют наши финансы. Мы изначально договорились, что не берём кредиты. Я безумно горжусь, что мы вложили 10 тысяч рублей на семена и дошли до миллионных оборотов собственными силами. Планирую и дальше так развиваться. Пусть это будет медленнее, но зато мы ни от кого не зависим.

Катя Фролова
основательница Local Flowers

Фото предоставлены проектом Local Flowers

VKFacebookTwitter

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: